麗江古城,又名大研鎮,位于麗江壩中部。至今已有800多年歷史。古城吸收了納西、藏、漢民族的建筑技術和風格,是中國歷史文化名城中唯一沒有城墻的古城。據說這是因為古代麗江世襲統治者姓木,如果筑城墻,就猶如“木”字加框而成“困”字,顯得不吉利。麗江于1997年被聯合國教科文組織確定為世界文化遺產,這是我國99座歷史文化名城中整體進入世界文化遺產的兩座古城之一。

山光水色

麗江古城坐落在海拔2400米的滇西北高原上,北面聳立著海拔5576米的云南第二大山——玉龍雪山。然而這里冬無嚴寒,夏無酷暑,鮮花不敗,大地常綠,更有密如蛛網的潺潺流水,被譽為高原姑蘇城。納西族的祖先以巧妙的構思、合理的布局,建立起了這座城鎮。集得天獨厚的自然條件和巧奪天工的人類智慧于一體,使古城達到了近乎完美的風水境界。

古城以“三山為屏”,背靠獅子山,西北及東北依象山及金虹山,形成了一個半圓形的避風港,擋住了玉龍雪山凜冽的寒風,自成了一個四季如春的小氣候。古城又有“三河穿城”的巧妙風水,來自象山腳下的玉泉水分中、西、東三個方向蜿蜒穿城,又分成無數小支流環鎮越街、人院繞屋。水岸垂柳依依、薔薇攀枝;水上座座石拱橋、栗木橋追隨著流水。一排排灰瓦土墻院落與水相依相伴,形成了“小橋、流水、人家”的迷人景觀。

四方街

麗江古城以四方街為中心,向四面八方擴展,四方街由四周擁擠的鋪面圍成一個方形的街面,故而得名“四方街”。四方街頭枕西玉河,街面清一色五花石鋪就,與相通連的幾條街巷融為一體。乾隆《麗江府志略》稱其“湫隘囂塵,環市列肆”,“午聚酉散,無日不集,四鄉男婦偕來”,可見當時的繁榮景象。清代至民國,古城進一步發展,特別是抗日戰爭時期,曾一度成為中印貿易的中轉站和滇西重鎮,商賈云集,商號林立,盛極一時。四方街又曾是滇西北名貴中藥材集散地,藏族生活用品產銷地,皮制裘衣、圖案墊褥、藏靴、藏銅鍋等遠銷藏區及國外。在四方街做買賣的,大都為納西族婦女,所以四方街又被外人稱為“女人街”。

古城年輪

麗江占城始建于元初,元世祖忽必烈南征云南大理時,用革囊渡金沙江到麗江,就在麗江占城一帶駐扎軍營。麗江古城在南宋時期已初具規模。自明朝始,麗江古城稱“大研廂”,因其居麗江壩中心,四面青山環繞,一片碧野之間綠水縈回,形似一塊碧玉大硯,故而得名。追溯“麗江人”的建筑史,從古代的洞穴居、樹巢居、木楞房發展到了“三坊一照壁”、“四合五天井”、“走馬轉閣樓”的古城民居,可謂洋洋大觀。

公元1254年,麗江木氏先祖歸附元世祖忽必烈;公元1276年,改為麗江軍民總管府;公元1382年,設麗江軍民府,阿甲阿得被朱元璋皇帝賜姓木,并封為世襲知府。麗江古城、麗江軍民府(木家院)建設別具一格,氣勢恢弘,亦是當時木氏家族政治、經濟、權力的象征。中國明代著名旅行家徐霞客曾在麗江游記中寫道:“宮室之麗,擬于王者”,“民居群落,瓦屋櫛比”,就是對當年麗江占城之繁盛景觀的真實寫照。

木府

在麗江古鎮還有一座富貴華麗的園林——木府,即當地土司的“紫禁城”。因其“多僭制”(即建筑規格有違犯等級處),徐霞客當年慕名拜訪時曾被拒之門外,只好遙望木府嘆其“宮室之麗,擬于王者”。木府也曾幾經衰敗,今恢復舊制,氣勢不凡:由儀門人,廣場盡頭有二重挑檐的大殿建于三重高臺之上,宛如故宮太和殿的袖珍版,其雖名曰“議事廳”,但廳內藻井飾有龍的圖案,正中的座椅上置虎皮,儼然是山高皇帝遠的山大王威嚴。自儀門到萬卷樓、護法殿、光碧樓、玉音樓,至三清殿369米的中軸線上,雕梁畫棟,氣勢恢宏不讓紫禁城,加之左右長廊和“御花園”等建筑即可見當年土司南面稱工之心。據傳說講,“木天王”其實是個“知詩書,好禮守儀”的土司,為體恤民情、方便市民通行,木王府特辟一條街將木王府一分為二,東西兩院有過街樓相連?!澳咎焱酢痹谶^街樓上即可看到行人,四鄉居民也圓了“進城”的心愿(當地有“不到木王府算不得進城”之說,且有木王不筑城墻以避“困”字之諱的傳說)。

黑龍潭

古城的泉水富有音韻,游蕩著天籟的靈魂。清澈的泉水分三股主流穿城而過,在城區又變幻成無數支流,穿街走巷,人院過墻,流遍萬戶千家。黑龍潭泉水從四周山麓的古老栗樹下、巖隙中噴涌而出,匯成一個巨大而又神奇的出水潭,成為古城生機勃發的秘密。黑龍潭泉水清澈如玉,水面開著潔白的海菜花,水底游魚如梭,潭畔花草樹木繁茂,樓臺亭閣點綴其間,風景秀麗。清乾隆二年(1737)建玉泉龍神祠,清嘉慶十七年(1812)和光緒十五年 (1889),玉泉兩次被皇帝敕加“龍神”封號,使之成為中國名泉。這里以龍潭倒映十三峰的景點最為著名。有對聯曰:“龍潭倒映十三峰,潛龍在天,飛龍在地;玉水縱橫半里許,墨玉為體,蒼龍為神?!?/span>

古城民居

麗江古城的大研鎮古建筑群都是土木結構的瓦房,大多是三坊一照壁式建筑,也有四合院。整體建筑群比較矮小玲瓏,一般都是一至兩層,但不失雄偉莊嚴的氣派。許多科學專家考察研究古城后說:麗江古城鎮的歷史,比享譽世界的英國翰洛城早數百年,并且其布局比翰洛城更為科學。麗江古城的民居建筑是我國僅有的保持占城全貌的城鎮,為研究我國城市建筑史提供了寶貴的實物資料,是珍貴的文化遺產,也是中華民族的建筑瑰寶。

東巴文化

麗江古鎮自古以來就是我國西南交通貿易大動脈、南方“絲綢之路”和由西藏入境的“茶馬古道”的中轉站。兩條古道既是中原至東南亞南來北往的貿易通道,又是溝通中原文化和外來文化的傳送渠道。這使得麗江成了漢族與納西族、藏族及其他少數民族文化交融的重鎮。眾多的客棧、林立的商鋪依稀可以見到往昔茶馬市井的繁榮。麗江古城是以納西文化——東巴文化和納西古樂為代表的民族文化的結晶。東巴文化包括象形文字、圖畫、經典、音樂、文學、舞蹈、儀式儀規以及貫穿東巴教義的各種民風民俗。納西古代音樂與漢族儒家樂、道教經腔結合而成的麗江洞經音樂是“中國古典音樂的活化石”。